Pierre Corneille

(1606-1684 / France)

Pierre Corneille Quotes

  • ''Oh! how many actions, how many fabulous exploits remain without glory in the midst of the night.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. Don Diègue, in The Cid, act 4, sc. 3 (1637). Don Diègue in despair at being too old to fight a duel.
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  • ''It is only blood that can wash away such an outrage; die or kill.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. Don Diègue, in The Cid, act 1, sc. 5 (1637). Don Diègue tells his son to avenge him.
  • ''Treachery is noble when aimed at tyranny.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. Emilia, in Cinna, act 3, sc. 4 (1641).
  • ''A monarch must sometimes rule even himself: he who wants everything must risk very little.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. Emperor Titus, in Titus and Berenice (Tite et Bérénice), act 4, sc. 5 (1670).
  • ''To die for one's country is such a worthy fate that all compete for so beautiful a death.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. Horace, in Horace, act 2, sc. 3 (1641).
  • ''The subject of a good tragedy must not be realistic.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. Héraclius, preface (1647).
  • ''One doesn't wish to see those to whom one owes so much.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. King Prusias, in Nicomède, act 2, sc. 1 (1651). The king speaks of his rebellious son.
  • ''He has served me too well; by increasing my power he has stolen it away: he is now my subject only so long as he pleases.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. King Prusias, in Nicomède, act 2, sc. 1 (1651). The king speaks of his rebellious son, who has won battles on the king's behalf.
  • ''He who allows me to rule is in fact my master.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. King Prusias, in Nicomède, act 2, sc. 1 (1651).
  • ''He who wearies of a king can weary of a father.''
    Pierre Corneille (1606-1684), French playwright. King Prusias, in Nicomède, act 2, sc. 1 (1651). The king speaks of his rebellious son.

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Epitaphe Sur La Mort De Damoiselle Elisabeth Ranquet

Ne verse point de pleurs sur cette sépulture,
Passant ; ce lit funèbre est un lit précieux,
Où gît d'un corps tout pur la cendre toute pure ;
Mais le zèle du coeur vit encore en ces lieux.

Avant que de payer le droit de la nature,
Son âme, s'élevant au-delà de ses yeux,
Avait au Créateur uni la créature ;
Et marchant sur la terre elle était dans les cieux.

Les pauvres bien mieux qu'elle ont senti sa richesse
L'humilité, la peine, étaient son allégresse ;
Et son dernier soupir fut un soupir d'amour.

Passant, qu'à son exemple un beau feu te transporte...

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Excuse À Ariste

... Je sais ce que je vaux, et crois ce qu'on m'en dit.
Pour me faire admirer je ne fais point de ligue :
J'ai peu de voix pour moi, mais je les ai sans brigue ;
Et mon ambition, pour faire plus de bruit,
Ne les va point quêter de réduit en réduit ;
Mon travail sans appui monte sur le théâtre ;
Chacun en liberté l'y blâme ou l'idolâtre.
Là, sans que mes amis prêchent leurs sentiments,
J'arrache quelquefois trop d'applaudissements ;

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