Kenneth Slessor

(27 March 1901 – 30 June 1971 / Orange, New South Wales)

Beach Burial - Poem by Kenneth Slessor

Softly and humbly to the Gulf of Arabs
The convoys of dead sailors come;
At night they sway and wander in the waters far under,
But morning rolls them in the foam.

Between the sob and clubbing of the gunfire
Someone, it seems, has time for this,
To pluck them from the shallows and bury them in burrows
And tread the sand upon their nakedness;

And each cross, the driven stake of tidewood,
Bears the last signature of men,
Written with such perplexity, with such bewildered pity,
The words choke as they begin -

'Unknown seaman' - the ghostly pencil
Wavers and fades, the purple drips,
The breath of wet season has washed their inscriptions
As blue as drowned men's lips,

Dead seamen, gone in search of the same landfall,
Whether as enemies they fought,
Or fought with us, or neither; the sand joins them together,
Enlisted on the other front.
_______________________________________ ______
German Translation


Strandbegräbnis
Ergeben und sanft zum Golf der Araber
Kommen die Konvois der toten Matrosen;
Nachts irren sie schwankend im Wasser tief unten,
Doch der Morgen läßt sie im Schaum rollen.

Zwischen dem Schluchzen und Knüppeln von Geschützen
Hat jemand, so scheint es, die Zeit gefunden,
Sie an seichten Stellen aufzusammeln und in Reihen zu begraben
Und den Sand über ihrer Nacktheit festzutreten;

Und jedes Kreuz, ein getriebener Pfahl aus Treibholz,
Trägt die letzte Unterschrift eines Mannes,
Geschrieben mit solcher Bestürzung, mit solch verwirrtem Mitleid,
Die Worte ersticken, sobald sie beginnen -

“Unbekannter Seemann“ - der gespenstische Stift
Zittert und verblaßt, das Purpur tropft,
Der Atem der nassen Jahreszeit hat jede Inschrift
Blau wie die Lippen der Ertrunkenen gefärbt,

Tote Seemänner, fort, denselben Landfall zu suchen,
Wo sie sich als Feinde bekämpft,
Oder mit uns kämpften, oder keines davon, im Sand jetzt zusammen,
Angeworben an der anderen Front.


Comments about Beach Burial by Kenneth Slessor

There is no comment submitted by members..



Read this poem in other languages

This poem has not been translated into any other language yet.

I would like to translate this poem »

word flags

What do you think this poem is about?



Poem Submitted: Thursday, April 1, 2010

Poem Edited: Friday, November 18, 2011


[Report Error]